Haupt Essen Ich liebe einen guten Cabernet aus Napa Valley. Wenn ich es mir nur leisten könnte.

Ich liebe einen guten Cabernet aus Napa Valley. Wenn ich es mir nur leisten könnte.

Sechs Gläser standen bogenförmig auf dem Tischset und boten mir einen Vorgeschmack auf die Vergangenheit, Gegenwart und Zukunft von Napa Valley. An der Spitze des Raumes winkte einer der berühmtesten Winzer Kaliforniens einer Präsentation mit Fotos und Karten von Beckstoffer To Kalon, dem traditionsreichsten Weinberg des Napa Valley, und einem weiteren in Coombsville, der neuesten und aufregendsten offiziellen Appellation des Tals.

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Dies war der Traum eines Wein-Nerds: eine Chance, Paul Hobbs zu treffen und seinen Napa Valley Cabernet Sauvignon aus den Jahrgängen 1998 und 1999 zu probieren. Die anderen vier Weine waren erhabener: jeweils zwei Jahrgänge von Cabernets aus einzelnen Weinbergen von Beckstoffer To Kalon und dem Nathan Coombs Estate. Etwas mehr als ein Dutzend Vertreter der Branche – Sommeliers, Einzelhändler und Schriftsteller – saßen um den langen Tisch im Keller des Old Ebbitt Grill herum und nahmen die Menge der Touristen und Lobbyisten über uns zur Mittagszeit nicht wahr. 90 Minuten lang waren wir praktisch im Napa Valley.

Wir wirbelten herum, nippten und spuckten (meistens), während Hobbs seine Karriere beschrieb, die viel mit der modernen kalifornischen Weinära verlief. Er begann 1977 als Praktikant bei der Robert Mondavi Winery und wurde einer der ersten fliegenden Winzer-Berater, der Wein in Argentinien, Armenien und neuerdings den Finger Lakes in New York herstellte. Doch als er über das Klima und die Böden von Napa sprach, stellte ich fest, dass meine Gedanken immer mehr nach Hause zurückkehrten. Ich konnte mich der Diskussion nicht anschließen, weil ich wusste, was die Weine kosten.

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Die aktuelle Veröffentlichung des Paul Hobbs Napa Valley Cabernet Sauvignon, einer talweiten Abfüllung, die als Einführung in seine charakteristischen Weine gedacht ist, kostet auf Wine-Searcher.com durchschnittlich 120 US-Dollar pro Flasche. Der Coombsville kostet 400 US-Dollar, während der Beckstoffer To Kalon, der von der Geschichte des Weinbergs und dem Ruf seines Besitzers Andy Beckstoffer angetrieben wird, satte 500 US-Dollar pro Flasche kostet. (Hobbs' zweites Label, CrossBarn, beinhaltet ein Napa Valley Taxi für etwa 50 US-Dollar.)



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Hobbs räumte das Rätsel des Preises ein.

Es ist wirklich eine Schande, dass die Marktdynamik den Preis für Obst und Wein außer Reichweite getrieben hat, sagte Hobbs. Napa Valley hat kein geeignetes Land für Weinreben mehr, was den Preis der bestehenden Weinberge in die Höhe treibt. Jeder neue Milliardär, der den Traum des Winzers leben möchte, zahlt durchschnittlich etwa 300.000 US-Dollar für einen einzigen Hektar gepflanzten Weinbergs. Neuanpflanzungen müssen netto null sein, was bedeutet, dass eine gleiche Anzahl von Hektar abgerissen werden muss. Und die Entwicklung eines neuen Weinbergs bedeutet oft, Bergwälder zu ebnen und die Hänge neu aufzustellen. Das ist ein teurer und umstrittener Vorschlag, der hohe Investitionen in Ausrüstung, Arbeit und Anwälte erfordert.



Napa Cabernet Sauvignon ist ein Wein für das 1-Prozent. Es ist nicht für den Rest von uns bestimmt. Es ist eine Trophäe für die Reichen, etwas, das sowohl zur Schau gestellt als auch genossen werden kann.

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Versteh mich nicht falsch. Ich liebe Napa Cabernet. Es war der erste Wein, auf den ich in den 1980er Jahren hereinfiel, als 25 Dollar pro Flasche exorbitant erschienen. Mein innerer Geek macht Purzelbäume bei der Aussicht, die Nuancen eines Taxis von Stags Leap District im Vergleich zu einem aus Coombsville herauszufinden. Meine müde Seele liebt es, in den weichen Samt eines Oakville gehüllt zu werden, während meine Gedanken von der Stimulation des Spring Mountain rasen. Es gibt 16 abgegrenzte amerikanische Weinbaugebiete im Napa County, von denen jedes seine eigene Geschichte zu erzählen hat. Aber ich kann sie mir nicht leisten.

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Hobbs zitierte eine Branchenregel, nach der der Preis einer Flasche Wein dem Preis einer Tonne Weintrauben dividiert durch 100 entsprechen sollte Flasche. Laut dem California Grape Crush Report 2017 lag der Durchschnittspreis für eine Tonne Cabernet-Trauben aus dem Napa Valley bei etwas über 7.500 USD, was bedeutet, dass der durchschnittliche Flaschenpreis 75 USD betragen würde. (Im Gegensatz dazu betrug der landesweite Preis für ein Taxi durchschnittlich 1.552 US-Dollar oder etwa 16 US-Dollar pro Flasche, da Rundungsfehler gegeben sind.)

Ja, einige größere, ältere Unternehmen wie die Robert Mondavi Winery (jetzt im Besitz von Constellation Brands) produzieren zuverlässigen Napa Cabernet für etwa 30 US-Dollar pro Flasche, und sie produzieren genug, um es leicht zu finden. Viele weitere fallen unter diesen Durchschnitt von 75 US-Dollar, aber selbst bei 40 oder 50 US-Dollar sind sie immer noch teure Weine für besondere Anlässe. Die erhabensten, darunter auch die aus dem To Kalon-Weinberg, werden in kleinen Mengen hergestellt, und jeder, der sie besser haben möchte, hat tiefe Taschen.

Für sie gibt es natürlich einen Markt. Internationale Käufer scheinen To Kalon als den besten Weinberg des Napa Valley zu erkennen, sagte Hobbs. Das war vor 20 Jahren nicht so.



Dann seufzte er und sagte: Wenn die Zölle nicht wären, könnte ich den Chinesen viel To Kalon verkaufen, weil sie es wissen.

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